API는 1968년 창립되어 방송용 콘솔이나 녹음용 장비들을 생산, 판매해 오고 있는 전문 음향 장비 회사입니다. 


API의 이퀄라이져와 컴프레서는 오랫동안 그 가치를 인정받아 여전히 좋은 가격에 거래되고 있으며, 콘솔은 전세계 약 500개 이상의 스튜디오에서 아직도 중요한 장비로 사용하고 있습니다. 


이퀄라이져 중에서도 API의 500 시리즈는 지난 수십 년간 이퀄라이져의 표본이었고, 1971년 API가 아날로그 콘솔을 본격적으로 제작하기 시작할때부터 API의 기본 채널 모듈로 API 550이 사용되었습니다. 이후 시장 상황 등의 이유로 잠시 생산이 중지되었다가, 2004년 다시 550A를 생산하기 시작합니다. 


550A는 기본적으로 3개의 독립된 주파수 영역에서의 EQ를 조정할 수 있도록 설계된 이퀄라이져입니다. 

홈페이지(http://apiaudio.com/product.php?id=106)에 기재된 주요 기본 특징은 다음과 같습니다. 


- 3개의 독립된 밴드로 구성

- 각각의 밴드는 7가지 키값 선택 가능

- 부스트와 컷은 최대 12dB까지 가능함

- +30dB에 해당하는 해드룸 레벨


       


API 550B는 4개의 독립된 밴드로 구성된 이퀄라이져로 사실 API 550의 오리지널 모델을 복원한 제품입니다. 전 세계 스튜디오에서 사용하던 API 550 특유의 처리가 수십년간 수많은 앨범에 사용되면서 그 특유의 사운드를 그리워하는 사람들이 있었고, 스튜디오에서도 이제 폐기처분된 550을 대체할만한 모델을 찾다가 결국 본래의 API 500 오리지널 장비에 대한 요청을 해왔습니다. 



따라서 550A가 수십년간의 노하우로 발전되어온 형태의 500시리즈 이퀄라이져라면, 550B는 오히려 원래 제품에 가장 근사한 모습과 사운드를 들려주는 장비입니다. 홈페이지에서 이야기하는 주요 기본 특징은 550A와 비슷합니다. 


- 4개의 독립된 밴드로 구성

- 각각의 밴드는 API가 설정한 키값을 선택 가능

- 최대 12dB의 부스트 및 컷 가능

- +30dB의 해드룸 보유

- 1967년 API 550 EQ를 다시 복원함


따라서 550A냐 550B냐는 것은 단순한 취향의 차이이고, 좀 더 빈티지한 사운드를 원한다면 550B, 빈티지하면서도 좀 더 현대적인 사운드를 원한다면 550A를 선택하면 되겠습니다. 550A는 아마존에서 약 $1,000, 550B는 약 $1,100로 거래되고 있습니다. 


550 시리즈를 복각한 플러그인은 Waves와 Universal Audio가 보유하고 있습니다. 


 


둘 다 비슷한 정도의 퀄리티를 보이므로, UA 오디오 인터페이스의 보유 유무에 따라 선택하시면 되겠습니다. 다만, 시장에서는 Waves의 API 550A, 550B가 좀 더 인기가 있고, 특히 550B는 저역대가 다소 다르게 움직이는 것을 제외하고는 기존 아날로그 장비와 거의 흡사한 사운드를 내주는 것으로 알려져 있습니다. 


Wave API 550은 A,B 둘 다 포함하고 있으며 정가가 $250으로 책정되어 있습니다. Universal Audio의 API® 500 Series EQ Plug-In Collection은 정가 $299로 책정되어 있습니다. 


Waves는 가끔 30~50% 이상의 대폭할인을 하기도 하는데 API 550은 물론 API 2500과 API 560이 포함된 'API Collection' 이 $300 (정가는 $600)이하로 할인 프로모션을 하기도 하니 그때를 노려보시는 것도 좋을 것 같습니다.